‘The Witches’, cinta coescrita por Guillermo del Toro y adaptada del estreno original lanzado en 1990

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La adaptación de Nicolas Roeg se estrenó en 1990 y la imagen aterradora de Angelica Huston transformándose en una bruja calva me dejó una impresión perdurable.

‘The Witches’ (Las brujas), es una historia muy perturbadora. No es que debieras esperar algo diferente de Roald Dahl, pero por algún motivo esta historia sobre un grupo de mujeres grotescamente desfiguradas que comen niños siempre ha parecido extra siniestra incluso dentro de su obra generalmente siniestra.

Esto claramente no fue desestimado por la gente que contrató a Robert Zemeckis para hacer una adaptación para una generación diferente de niños. Hay muchos cineastas que habrían hecho una actualización adyacente a la de Roeg, pero en esta versión trataron de suavizar los filos y aligerar el tono.

Zemeckis coescribió el nuevo guion con Guillermo del Toro (Del Toro es también productor junto con Alfonso Cuarón) y Kenya Barris. Este grupo inesperado pero inspirado actualizó la historia para enfocarse en una familia negra en el sur de Estados Unidos en la década de 1960.

Chris Rock hace la voz del protagonista, quien recuenta cómo fue su primer encuentro con una bruja cuando era un niño huérfano, interpretado por Jahzir Bruno. Sus padres mueren en un accidente de auto y él se muda con su abuela (Octavia Spencer), quien tiene su propia historia con brujas.

Cuando el chico se encuentra con una bruja en una tienda local, ambos escapan de su pueblito para esconderse en un elegante hotel. Desafortunadamente para ellos, La Gran Bruja (Anne Hathaway) decide realizar una convención en ese mismo lugar para lanzar un plan que convertirá a los niños del mundo en ratones.

Hathaway se transforma por completo en su papel de bruja con un acento exagerado que suena vagamente como de Europa del este y con gestos igualmente exagerados para ir a tono. Aunque es menos horrorosa que Huston, Zemeckis no se resistió a ir a lo grande con los efectos digitales poniéndole elaboradas cicatrices en las mejillas que se abren para convertirse en una boca tipo Venom cuando no está encubierta. Es más como una caricatura que un horror corporal, lo que parece haber sido el principio que guió toda la producción.

Una vez que llegan al hotel todo se convierte en el complot contra las brujas, hechizos y locas imágenes de generadas por computadora que casi no te dejan tiempo para respirar o disfrutar los personajes, incluso Stanley Tucci en el papel de gerente de hotel se ve un poco opacado por todo esto. También decidieron mantener un chiste sobre un niño gordo (que se convierte en ratón) y suele meterse en problemas por su deseo de comer, que se siente cruel, pasado de moda y fácil.

Zemeckis ha hecho un trabajo fino con la película en general, lo cual era una victoria muy necesitada después de la terrible “Welcome to Marwen” (“Bienvenidos a Marwen”). Quizá no será tan emblemática como la de Roeg, pero sí proporciona entretenimiento para toda la familia. Y en el lado positivo, las pesadillas y el trauma después de verla será menor en esta ocasión.

  • “The Witches”, un estreno de Warner Bros. y HBO Max, tiene una clasificación PG-13 de la Asociación Cinematográfica de Estados Unidos (MPAA, según sus siglas en inglés). Duración 106 minutos. Dos estrellas y media de cuatro. La película se presenta actualmente en cines de México y está disponible en HBO Max en Estados Unidos.

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